2016年12月29日 星期四

自由的商業軟體

一直以來,許多人都搞不清楚「自由軟體」Free Software 跟「商業軟體」Commercial Software 之間的關係,今天我們就來說個明白。要瞭解它們的關係,就必須從軟體談起。

自由軟體是指授權方式

軟體是種無體財產,受到政府的智慧財產權相關法規保護,因此若想要使用他人撰寫的軟體,就必須透過契約方式得到「授權」才能利用這種無體財產。

自從1976年比爾.蓋茲(Bill Gates)寫下《致愛好者的公開信》,抨擊軟體也需要耗人力物力和時間去開發,但許多電腦愛好者只買硬體卻不願意為軟體付錢。爾後,「專有 Proprietary」性質的軟體授權方式開始興起。這種軟體變成特定公司、組織或人士的專有財產,其他人若想要利用這類軟體,就必須接受許多限制,例如軟體只限個人使用、不能散佈出去、不能探究運作機制與瞭解如何撰寫出來的、更不能修改軟體… 等。

理查.史托曼(Richard Stallman)因為先前工作之 MIT 人工智慧實驗室所使用的一臺全錄(Xerox)雷射印表機卡紙不會回傳相關訊息想修改,但廠商與開發者皆不願意提供源始碼給他修改之故,深覺專有軟體之惡,開始有了軟體授權應該維持「自由」,這樣對自由社會才有益的想法。他在1984年以這樣的精神開啟了 GNU Project,主旨在開發一套稱為 GNU,類似 Unix 但卻不是 Unix 的類 Unix 作業系統(GNU 即 GNU's Not Unix)。後來,更在1985年成立自由軟體基金會(Free Software Foundation)推廣「自由 Free」性質的軟體授權概念,讓使用者可以享有四大自由:

四大自由

  • 自由之零:可以依任何目的執行程式
  • 自由之壹:可以研究程式如何運作、並將程式修改以符合自身需求(程式源始碼能否近用是先決條件)
  • 自由之貳:可以再次散佈程式來幫助鄰居
  • 自由之參:可以改善程式、並將改善回饋給社群,讓整個社群均能因此受益(程式源始碼能否近用是先決條件)
這就是所謂的「自由軟體」,所謂的「Free Software」。值得注意的是,這裡所用的 Free 是指自由 Free as in freedom,而非免費 Free as in free beer,自由軟體是不限制販售行為的。至於前述的專有軟體授權,也可以對比說是「非自由軟體」Nonfree software。

有了以上的觀念,我們就能知道「自由軟體」一詞講的是軟體的使用授權方式。

常見的錯誤對比:自由軟體 vs 商業軟體

可是很多人都誤解了「自由軟體」的意思,他們常常拿自由軟體和「商業軟體」做比較,但這卻是無法比較的!因為與自由軟體授權概念相反的字詞是「專有軟體」,那個限制東、又限制西的授權方式。

至於軟體是不是「商業」軟體,就要看它是不是「透過商業行為開發出軟體」。只要軟體的開發受到商業行為的支持而開發成,那就是「商業軟體」。

市面上也有許多「自由授權的商業軟體」,雖然軟體是透過商業行為開發而成,但授權方式是自由軟體。這就是為什麼自由軟體無法跟商業軟體互相比較了,因為自由軟體也可以是商業軟體;商業軟體可以是自由軟體,也可以是專有軟體(或稱非自由軟體)。

請避免這樣的用字遣詞

請不要拿「商業軟體」作為「非自由軟體」的同義詞。 因為這會把兩類完全不同層面(軟體授權方式與商業行為與否)的事混為一談。

商業軟體可以是自由軟體、抑或是非自由軟體,取決於軟體散佈時的授權方式而定。任何人、任何組織機構開發的軟體可以是自由軟體、抑或是非自由軟體,也是一樣取決於軟體散佈時的授權方式。 軟體是否透過商業行為而開發、和軟體是否採用自由授權是兩個孑然不同、各自不相關的問題。

常有人錯把「商業」誤認為是「非自由」,因此覺得「自由的商業軟體」一詞自我矛盾。我們應該要特別小心不要用這樣的想法去使用「商業」這兩個字。

資料來源:Words to Avoid (or Use with Care) Because They Are Loaded or Confusing by GNU Project

  

「商業軟體」與「專有軟體」大大不同!

商業軟體是指軟體的開發是某營利事業的部分事業。大多數的商業軟體採用專有授權,但也有商業的自由授權軟體,還有非商業、也非自由授權的軟體。

舉例來說,GNU Ada 是營利公司開發的軟體,並採用 GNU GPL 的授權條款散佈軟體,因此所有的軟體拷貝也都是自由軟體;但它的開發者銷售軟體的支援合約。 當他們的業務和潛在顧客對談時,有的客戶會說「我們覺得商業的編譯器軟體比較安全」,他們的業務就會回「GNU Ada 商業的編譯器;剛好也是自由軟體。」

其實就 GNU Project 的觀點而言,重點剛好相反,而是 GNU Ada 是自由軟體,商業不商業倒其次。不過,GNU Ada 之所以能有更多開發,是源自於商業支持這點毋庸置疑,而且對其社群來說大有助益。

請幫助我們讓更多人知道有「自由的商業軟體」。你也可以用行動來支持我們:當你想說「專有軟體」時請不要講成「商業軟體」。

資料來源:Categories of free and nonfree software by GNU Project

商業軟體的對比

最後,如果在對話中想要強調某些軟體的「商業」行為或需要「收費」,想拿其他可以對應替代的軟體來比較時,那麼此情境下和「商業軟體」對比的則是「非商業軟體」。

即使想講的這個軟體剛好是自由軟體,在這個情境下也應該稱之為「非商業軟體」,畢竟自由軟體也是可以有商業行為或收費的,無法和商業軟體對比,只是剛好這裡的非商業軟體(包括免費軟體、共享軟體、非商業的自由軟體、公眾領域的軟體…等)採用自由授權罷了!


為了讓避免更多人誤解自由軟體,也為了讓大家瞭解世界上存在自由的商業軟體,請用行動幫忙我們:當你想要講的是「非商業軟體」時請不要講成「自由軟體」

範例:「Adobe Photoshop 是商業軟體,需要不少費用吧?但如果我們平時只需要裁切相片、小小修圖,不見得要用到 Photoshop 這麼多功能、這樣專業的軟體。這時其實還有許多類似的非商業軟體可以利用的!例如有個叫做 Gimp 的非商業軟體,(剛好也是自由軟體,)能勝任這些日常作業。」

總結

如果想要和他人討論軟體之間的對比時,凡論商業開發,必言「商業」「非商業」;凡論價格,必言「付費」「免費」;凡論授權,必言「自由」「非自由/專有」。不同層面的分類,不應該混淆在一起討論,以免造成後續的誤解。

深入閱讀

Free-Libre / Open Source Software (FLOSS) is Commercial Software by David A. Wheeler, 2006-12-27 (revised 2011-06-14)

2016年12月27日 星期二

【新聞稿】文件基金會開放 Libreoffice 導入專家與訓練專家的認證申請資格

文件基金會開放 Libreoffice 導入專家與訓練專家的認證申請資格給所有專案中的志工、顧問諮詢團 (Advisory Board) 中非營利組織的成員,還有其他可證明具備相關能力 LibreOffice 的個人。
取得 LibreOffice 認證代表有能力提供諮詢輔導、教育訓練服務等加值服務的商業機會。
2016 年 12 月 27 日柏林報導 ─ 自2017年1月1日起,LibreOffice 認證將開放給在全球或當地活躍的 LibreOffice 社群成員、在顧問諮詢團中的非營利組織成員(也就是包括自由軟體基金會 FSF、自由軟體基金會歐洲分會 FSFE、Gnome 基金會與 KDE 等),以及能提出成功將 LibreOffice 導入組織中等明確案例事證的個人。此外,認證委員會的成員有權根據對象的直接關聯性、能力與貢獻邀請任何適當人選申請認證,即使受邀人不屬於任何上述類別之中。
目前為止,LibreOffice 認證僅限於長期活躍的文件基金會成員提出申請,這是為了檢驗候選人是否已經熟習專案的運作流程。
每位申請認證的人都必須經過相同的認證程序,包括第一階段必須提出導入或教育訓練專案的文件;第二階段依認證委員會判斷,選擇性讓申請人填寫一份問卷;以及第三階段申請人與認證委員會的面對面討論。
「LibreOffice 導入專家和訓練專家認證都有來自不同地區、用不同方式申請的。義大利的話,通過認證的專家比較多,已經成功在許多政府單位與企業中導入 LibreOffice。」認證委員會的主席 Italo Vignoli 這樣說。
新的認證委員會委員包括:Lothar Becker、Eliane Domingos de Sousa、Sophie Gautier、Olivier Hallot、Thomas Krumbein、Marina Latini、Gustavo Pacheco 與 Italo Vignoli。此外,現任中華民國軟體自由協會理事長翁佳驥(Franklin Weng) ── 目前台灣唯一通過 LibreOffice 認證的導入專家 ── 也加入了認證委員會,以便協助並推廣亞洲地區的專家申請 LibreOffice 認證。

LibreOffice 認證相關資訊可以參考以下連結: http://www.documentfoundation.org/certification/program/

2016年12月21日 星期三

【新聞稿】協會舉辦 LibreOffice 測試大會,共同改善中文使用者體驗

【 105 年 12 月 21 日台南報導】中華民國軟體自由協會於 105 年 12 月 17 日舉辦全國第一次的 LibreOffice 測試大會。在這次歷時四小時的測試大會中,與會者合力找出了十個相關問題,協助 LibreOffice 改善中文體驗,會中並與國際社群朋友視訊連線,讓與會者與國際社群直接互動。

測試大會由軟體自由協會主辦,並獲得成功大學資訊工程系楊中平教授與蘇文鈺教授的支持,蘇文鈺教授並提供了中華民國愛自造者協會的場地供本次活動使用。活動的參加者包括學生、老師、企業與政府單位的同仁、LibreOffice 開發者等。此外,LibreOffice 法人代表文件基金會在台灣的四位成員全部出席。

與會者開始測試 LibreOffice 5.3.0.0 Beta2

文件基金會在台灣的四名成員,從左到右分別為:
洪良茂、曾政嘉、翁佳驥與黃柏諺

本次測試大會標的為即將在 106 年 1 月分釋出的 LibreOffice 5.3.0.0 版,目前已經進入 Beta2 階段。下午三點時,由協會理事長翁佳驥協商安排的與文件基金會核心成員,負責公關、行銷與認證團隊的 Italo Vaglino 進行視訊會面開始進行。與會者與 Italo 進行了約二十分鐘的視訊通話,Italo 多次在國際場合上強調台灣導入 LibreOffice 的重要性,本次測試大會雖然在義大利時間為週六早上,但仍特地與台灣的使用者見面,可見其對台灣之重視程度。

與會者與 Italo Vaglino 進行視訊對話

進行到四點半時,由成大的呂昀翰同學開始匯整所有與會者找到的問題。接著由翁佳驥理事長進行問題回報的示範與解說,以及由曾政嘉說明如何進行 LibreOffice 的翻譯。
成功大學呂昀翰同學進行匯整

翁佳驥理事長說明如何回報找到的問題

曾政嘉說明如何進行 LibreOffice 翻譯

在我國政府開始積極導入 ODF-CNS15251 做為政府文件交換格式的同時,將製作 ODF 文件的軟體,如 LibreOffice 等,變得對中文使用者更友善是很重要的事。協會希望經由多次測試,能與使用者共同參與 LibreOffice 的改進。


2016年9月16日 星期五

軟體自由日 -- 協會 2015-2016 年度總結,向大眾報告


2015 年的 9 月 19 日,協會舉辦了軟體自由日活動。在活動中,協會向大眾報告 2015 年所進行的事項,並請到數位路平發起人吳紹裳主任、自由軟體精神領袖洪朝貴老師、企業採用自由軟體的大膽先行者鄭郁霖,以及在 OpenOffice / LibreOffice 領域耕耘多年的晟鑫科技林毓能經理來分享。

相片集錦可以在協會的 FB 粉絲頁的相簿中找到:
https://goo.gl/DBSoAv

或是沒有 FB 帳號的朋友,可以在 imgur 找到:
http://imgur.com/a/UYY5T

2016 年度的軟體自由日在 9 月 17 日。由於適逢中秋連假,因此協會不舉辦活動,而改以書面形式向大眾報告,將過去一年中協會所完成與進行中的事項整理如下:

從 2015 年 9 月起,協會最重大的事件自然是協助國家發展委員會推動以 ODF-CNS15251 做為政府文件交換標準格式的政策。協會理事長翁佳驥與教育部校園自由軟體數位資源推廣服務中心的孫賜萍老師與蔡凱如老師,在國發會於全國包含離島地區所舉辦的十三場政策說明會中,向政府機關同仁說明推動 ODF 做為文件標準格式的重要性與其涵義。


目前開始採用 ODF 或是開始訓練使用 LibreOffice 的縣市已達七個,包括宜蘭縣(綠色表示已全面導入)、花蓮縣、屏東縣、嘉義市、雲林縣、澎湖縣與新竹縣(黃色表示開始縣市層級的教育訓練課程與導入輔導),另外桃園市與新竹市(紫色)則為部份單位導入。


除了協助 ODF 政策的推動之外,另一件重要的事件是與成大資工系、吳鳳資管系合作編譯了「不插電的資訊科學」(CSUnplugged)。這本書是一本非常棒的資訊科學相關教材,不使用電腦而是用各種遊戲的方式,幫助孩子們學習許多過去在大學資訊系才會學到的相關知識。在程式設計與運算思維已被納入 107 課綱的情況下,這本書是非常好的導入教材。即使是對大學資訊系的同學,或非資訊系出身但對資訊科學有興趣的朋友們,這本書也是很棒的入門教材。

這本書的電子檔可以自由下載,另外紙本書委託廠商出版發行,印製、運送成本則由廠商吸收。雖然沒有上實體通路,但經由協會的 FB 粉絲頁與讀者的口碑相傳,目前已售出超過 600 本。每賣出一本會回饋紐西蘭的原著團隊與軟體自由協會。因此,經由此書的紙本書,原著團隊與協會都有不少的實質收入,而委託廠商目前也已打平收支,可謂三贏的局面。協會希望此種模式可以繼續運用,讓知識自由擴散,而經由大眾的支持也可讓原作者、協會與委託廠商有實質利潤。

第三個值得一提的事,則是經由協會的協調,104 人力銀行將許多自由軟體納入技能專長的選項中,讓企業求才、個人求職時,擅長使用自由軟體的朋友們可以選擇。我們也希望藉由此舉讓學校重視使用自由軟體來做教學,以及提高企業僱用擅長使用自由軟體的人才的意願。




其他還有許多已完成的事項,限於篇幅不做詳細說明,簡短列出如下:
  • 2016 年 3 月在北中南舉辦文件自由日系列活動。
  • 2016 年 6 月與 7 月與中華民國愛自造者學習協會、中華數位人文關懷協會等單位合作舉辦自由軟體學習營隊。
  • 2016 年 8 月舉辦「數位路平★台灣騎跡」活動第三階段。
  • 2016 年 8 月與 S4A 社群及國立科學教育館合作舉辦 2016 兩岸 Scratch 社群交流會議。
  • 2016 年 8 月贊助由學生發起的「台灣程式路跑」活動。
未完成與進行中的事項則包括:
  • 持續推動數位路平,要求政府單位提供之數位服務,包括網站、憑證讀取、公文系統等等,必須跨平台、跨瀏覽器,讓使用者可以自由應用。並要求憑證讀取、公文系統交換等技術必須公開與開放源碼。
  • 與輔仁大學數位學伴計畫合作,協助數位學伴計畫運用自由軟體與開放資源,為偏鄉孩子們做課業輔導。
  • 與中鋼教育基金會合作舉辦自由軟體營隊。
  • 與中華民國愛自造者學習協會(成大資工蘇文鈺教授)合作進行程式教育、運算思維之開放教材編輯,以及 Program the world 兒童程式設計教育計畫。
  • 持續與 LibreOffice 及文件基金會(The Document Foundation)溝通與合作,促進 TDF 更加瞭解亞洲推動 ODF 與 LibreOffice 的狀況,並推動台灣方面對 LibreOffice 做出實際回饋。
  • 創世基金會的合作因故停滯,未能持續進行。希望在下一個年度能繼續合作推動導入自由軟體。
過去一年,軟體自由協會十分努力於在各個領域與面向推動軟體自由運動,希望能讓在台灣的朋友們更加瞭解自由軟體與軟體自由、資訊自由的涵義。希望大家繼續支持協會,一起努力前進。


2016年9月7日 星期三

【文件基金會新聞稿】LibreOffice 5.2.1 在 LibreOffice 年度研討會上宣布發行

2016年9月7日,捷克布爾諾報導 – 文件基金會(The Document Foundation)在今年的 LibreOffice Conference(LibreOffice 年度研討會,下簡稱大會)的開幕式中發布了 5.2.1 版,這是 5.2 系列中的第一個小更新版本。

每年舉辦的大會是 LibreOffice 專案非常活躍的證明之一,在為期三天的議程中,將有超過 60 場議程,涵蓋開發、QA、在地化、ODF 相關、行銷、社群發展、和文件說明… 等議題。另外,其中有段以捷克語專門講大規模 LibreOffice 佈署的商業議程時間,以及開放源碼商業聯盟(Open Source Business Alliance,OSBA)的會議。

關於大會的詳情,包括議程與附屬活動,如傳統的「黑客之夜」(hacknight) ─ 開發者們聚在一起,吃吃喝喝並動手改進軟體 ─ 等大會資訊,都可以在活動網頁 http://conference.libreoffice.org 上查看。

LibreOffice 5.2.1 的目標族群為科技愛好者、先行採用者、和進階使用者,它為八月所發佈之主要發行版提供許多修正。至於其他使用者和企業佈署環境而言,文件基金會建議使用 LibreOffice 5.1.5「安定版」,配合通過認證之專家(列表在此:http://www.libreoffice.org/get-help/professional-support/)的專業支援。

對於本次發行版之技術細節有興趣的朋友,可以前往此處查看變更事紀 (Change log):https://wiki.documentfoundation.org/Releases/5.2.1/RC1 (RC1 發行版的修正) 和 https://wiki.documentfoundation.org/Releases/5.2.1/RC2 (RC2 發行版的修正)。

下載 LibreOffice

LibreOffice 5.2.1 現在就能從下列網址下載: http://www.libreoffice.org/download/libreoffice-fresh/

LibreOffice 使用者、自由軟體提倡者、和社群朋友們可以前往 http://donate.libreoffice.org 捐款支持文件基金會(The Document Foundation)。

2016年8月16日 星期二

世上沒有免費的軟體,自由軟體亦如是(下)

那麼對於沒有公司或基金會支撐的小型自由軟體專案,如果以免費方式發佈又會遇到什麼狀況呢? (續)
 

貢獻者時間競逐問題

要讓一個自由軟體專案能更多人參與,就必須解決貢獻者的生活問題,他們才有時間投入貢獻。因此要讓一個自由軟體專案能在臺灣在地生根發展,也一樣必須解決貢獻者的生活問題。

常見的自由軟體專案「投入時間」惡性循環就是:作者用閒暇時間開發,以自由軟體授權發佈 => 但只用閒暇時間開發,因此程式的臭蟲問題無法迅速處理,而且自由軟體的特性讓作者幾乎無法獲得額外收入 => 一些使用者因為程式問題久久未修而失去興趣甚至口出惡言,也因為忿恨心起當然無意樂捐給作者 => 作者只能用正職養活自己再說,有閑暇時間再把自由軟體開發當副業。

圍繞在這循環中的關鍵,就在於是否能解決投入者生活上的金錢問題,一旦生活無虞,就能全心投入,臭蟲也就逐漸少了,功能也越加豐富了。這就是為何許多專業的自由軟體專案,都需要有公司、有基金會、不斷籌募資金才能長遠持續下去的主因。

隱藏在免費自由軟體背後的代價

話說,各位知道你免費取用自由軟體時換取了什麼背後的代價嗎?

就小型的專案來看,通常沒有職業員工,只有業餘志工,因此需要業餘志工貢獻者的犧牲才能成就這樣一個專案。以臺灣常見的業餘志工參與模式為例,他們可能犧牲 了假期、睡眠時間或是健康(例如腕隧道症候群)、犧牲了和家人或小孩相處的時間、犧牲了交女友或陪女友的可能性等等,只為了能讓大家可以閱讀到中文介面、 能輸入中文字、甚至去貼合臺灣人的使用習慣。

有位朋友剛好是某自由軟體專案的主要翻譯者,他的職業是老師,他曾跟我提及:「老師是個做業餘自由軟體翻譯的好職業,因為寒暑假放假剛好適逢主要桌面環境或 Linux 散布版 string freeze 階段之後,正好可以處理翻譯。」(註:string freeze 是指這項軟體開發到一個程度,打算發表新版本,於是就不再改動軟體介面上看得到的文字,讓翻譯者有時間去處理的階段,最後再統合收錄翻譯整合到軟體中。)

永續經營自由軟體專案需要資金投入

所以大家能瞭解 LibreOffice、Blender、GNOME、Fedora、Ubuntu…等大型自由軟體專案何以免費提供了嗎?正是募集資金去支應貢獻者做事情,方法主要就是透過基金會或是商業公司來得到資金挹注,用錢去獲取貢獻者的投入時間。

基金會
  • LibreOffice by The Document Foundation
  • Blender by Blender Foundation
  • GNOME by GNOME Foundation

商業公司
  • Fedora by Red Hat
  • Ubuntu by Canonical

 

改變從現在開始

若想改變臺灣普遍對自由軟體的誤解,以為自由軟體就是免費,改變的開始就是「請不要再說自由軟體免費,因為自由軟體並非免費,免費只是提供者剛好佛心來的而已」。如果希望臺灣的自由軟體貢獻環境能有實質上的長期改善,就必須有資金的出現才行。期待臺灣有越來越多的基金會或公司願意投入這一塊,來帶領臺灣的自由軟體貢獻走到全新的層面。

期許未來臺灣能有一個更好、更健全的自由軟體貢獻環境。

作者 zerng07,目前是 Fedora 大使、Ubuntu Member、The Document Foundation Member、和 GNOME Foundation Member

世上沒有免費的軟體,自由軟體亦如是(中)

這樣一來,通常自由軟體專案都怎樣收費呢?(續)

常見自由軟體收費方式

目前主流常見的自由軟體廠商或發行單位,有以下的軟體收費方式:
  • 宣佈永遠免費提供,例如 Canonical 公司發行的 Ubuntu 作業系統、The Document Foundation(文件基金會)發行的 LibreOffice 辦公套裝軟體都是如此。
  • 必須付費的訂購版(月費制、年費制、或一次買斷),例如 Red Hat 公司發行的 Red Hat Enterprise Linux (RHEL,Red Hat 企業用 Linux) 作業系統等。
  • 自由讓用家決定費用,例如 elementaryOS 組織發表的 elementaryOS 作業系統等。
  • 主要軟體免費,但模組或額外功能需要付費,例如 XMind 公司推出 XMind Free、XMind Plus、XMind Pro 三套心智圖軟體,僅 Free 免費提供,而有更多附加功能的 Plus 和 Pro 則必須付費。
  • 僅發佈軟體不提及費用,但免費放在網路上供大衆取用,目前絕大多數自由軟體專案都是採取這樣的發佈方式。

問題來了,前面有提到即使是原作者或發佈者都無法限制後續第二手、第三手的收費模式,那麼他們是如何賺錢的?畢竟第二 手以後都有可能另外以免費模式提供,或是以更低價跟他們競爭?例如 CentOS 作業系統,就是先取得 Red Hat Enterprise Linux 的源始碼,然後重新編譯出來,免費在網路上發佈供大眾使用的成品。看到這裡,你可能認為這是兩個互相排擠的兩種產品,CentOS 應該會搶走許多 RHEL 的潛在客源。

Red Hat 公司和 CentOS 結盟

或許會令你意外,在2014年的時候,Red Hat 甚至宣佈跟 CentOS 組織結盟,也協助 CentOS 建立正式的管理委員會架構來帶領 CentOS 社群。他們並非是要透過這種滲透來打擊 CentOS 社群,而是透過支薪的員工來協助 CentOS 專案處理目前該專案運作上遇到的問題,並透過合作以擴大 Red Hat 相關產品的整體生態系統。為什麼呢?Red Hat 發表的問答集中就提到,CentOS 和 RHEL 的產品定位實際上並不相同,前者為使用者和貢獻者開發、維護支援的社群專案,後者為 Red Hat 公司為其訂購者開發、維護、支援的付費產品。CentOS 的支援來自社群,所有修正都直接取自 RHEL;但 Red Hat Enterprise Linux 更可以提供教育訓練、有完整的支援架構可以修正客戶問題、也能開發新功能導入新版本中。

白話來講,對 Red Hat 而言,CentOS 吸引的是還無法付費、或本身有能力不付費的可能客戶,而非搶走有能力付費的潛在客戶。既然 CentOS 源於 RHEL,若客戶需要商業服務,勢必要尋求 Red Hat 的協助。以企業而言,為了採用的產品有商業支援可以處理產品問題,多半會付費購買商業支援;若要採用免費的社群產品,就必須自主處理可能發生的問題,那也是另一種成本。畢竟凡事都有代價,天下沒有白吃的午餐。免費就必須付出非產品標示上的代價。

免費的代價

你以為你免費獲得了某項好處,但你可能已經花費許多時間、金錢等潛在成本而不自知。免費的自由軟體只是表像,它的花費就在你可能不知道的地方。

所有專業的東西都需要專業參與,自由軟體也是。如果希望軟體的貢獻者能參與軟體的相關工作,例如開發、翻譯、修正問題等,那麼這些貢獻者就必須先不擔心生活,而人生活需要金錢,因此公司會僱用員工來開發專業軟體。以 Linux kernel 這個系統內部核心為例,2010年 Linux Foundation 統計就指出,Linux kernel 有 75% code 源始碼來自支薪僱員開發;來到 Linux 誕生二十五週年後的2016年,這個比率更上升到 92.3%。例如免費提供到你手上的自由軟體產品,不管是 Ubuntu 這套 Linux 也好、LibreOffice 這套辦公軟體也好,事實上它的背後成本是許多公司、基金會、和志願貢獻者等無數人幫你承擔的。

那麼對於沒有公司或基金會支撐的小型自由軟體專案,如果以免費方式發佈又會遇到什麼狀況呢? (待續…)

作者 zerng07,目前是 Fedora 大使、Ubuntu Member、The Document Foundation Member、和 GNOME Foundation Member

世上沒有免費的軟體,自由軟體亦如是(上)

 天下沒有白吃的午餐

有句俗諺這樣說:「天下沒有白吃的午餐」,說明白點就是凡事都有代價的,東西不會憑空出現。即使你真的哪天得到一頓免費的午餐,事實上你或其他人可能已經為這頓午餐付出你所不知道或忽略掉的代價。

自由軟體目前流行的其中一個原因是因為「可以免費取得」,但最常被拿來反駁自由軟體背後成本高的論點亦是「免費的最貴」。

四大自由

首先,我們必須先澄清一下。「自由軟體」一詞並非指價格免費,而是強調使用者有四大自由,
  • 自由之零:自由使用、
  • 自由之一:自由研究與改寫、
  • 自由之二:自由散佈、
  • 自由之三:自由改善並釋出成果。
在實務上,即使是把軟體轉手給其他人的動作都需要成本,因此在軟體散佈出去的過程中,散佈人都可以向受用人收取費用。

自由軟體可以販賣

回到最早先 Richard Matthew Stallman (RMS) 開始提倡自由軟體概念的洪荒時代,他就是以販售 Emacs 這套編輯器賺錢生活的。此外,如 GPLv3 這項自由軟體基金會(FSF)所定的授權條款中的〈Preamble〉(前言)一節就明講到, 

When we speak of free software, we are referring to freedom, not price. Our General Public Licenses are designed to make sure that you have the freedom to distribute copies of free software (and charge for them if you wish), that you receive source code or can get it if you want it, that you can change the software or use pieces of it in new free programs, and that you know you can do these things.

概略翻譯供參考:「當我們提及自由軟體時,我們講的是自由,而不是價格。我們的 GPL 通用公眾授權主要目的是希望您可以自由地將自由軟體散佈出去(而且如果你想要的話可以收費);自由軟體是提供你源始碼,或是說你想要源始碼就提供給你;自由軟體也是你可以修改這個軟體,或是把其中一部分放到新的自由軟體之中;而且你知道你有權做上述這些事情。」

不管是以免費或收費方式散佈該軟體給收受者,散佈者都必須給予收受者授權條款中明訂的所有自由。所以自由軟體講的是軟體的授權模式賦予使用者自由,無關免費與否,並不阻止任何人透過自由軟體賺錢。若你遇到免費提供的自由軟體,那只是剛好提供者佛心來的而已。

正是因為自由軟體可以給任何人自由散佈出去再給其他人使用,沒有限定軟體散佈的方式或費用,即使是軟體原作者或原發佈者也無法限制第二手、第三手…等,他們在散佈這項軟體時是不是也收取同樣費用。他們可能收取更高、更低的費用,或甚至願意無償免費提供都有可能。

這樣一來,通常自由軟體專案都怎樣收費呢?(待續…)

作者 zerng07,目前是 Fedora 大使、Ubuntu Member、The Document Foundation Member、和 GNOME Foundation Member

2016年8月3日 星期三

【文件基金會新聞稿】LibreOffice 釋出最新版本 5.2,正體中文新聞稿首次同步發布

LibreOffice 5.1.5 (安定版) LibreOffice 5.2 (新鮮版) 正式釋出
WindowsMacOS GNU/Linux 等平臺版本現在皆可到官方網站下載

2016
83日德國柏林報導 – 文件基金會 (The Document Foundation) 宣布發行 LibreOffice 5.2,這是 LibreOffice – 目前最好的自由開源辦公應用套裝軟體 – 的最新版本。此版本做了一些使用者介面的改進與企業級的新功能,適合的目標族群為先驅採用者與資深使用者。
於此同時,LibreOffice 5.1.5 也正式釋出。此版本適用於企業佈署與導入,還有穩定使用,不需立即嘗試最新版功能的使用者。

首次同步發布正體中文新聞稿

由於台灣近兩年如火如荼推動以 ODF 做為國家標準文件交換格式的政策,經由中華民國軟體自由協會的協助推動並積極與文件基金會橋接溝通,文件基金會開始重視亞洲區域的發展狀況,並首次於新版本發布時,同步發布正體中文新聞稿。

LibreOffice 5.2 的重點特色

LibreOffice 5.2 除了依據 TSCP (Transglobal Secure Collaboration Participationl) 標準提供了文件機密分類機制,也改善了 Calc 中的 FORECAST 系列函式。另外,新版也支援多重簽章描述(Multiple signature description)功能,以及從 OOXML 檔案匯入與匯出簽章的功能。
文件格式的相容性同樣有所改進,Writer 開啟 DOCX RTF 檔案時的匯入篩選器提升了處理能力,還新增對於 Word for DOS 舊式文件的匯入支援。此外,更新增許多型態參數值,以便相容其他不同的試算表格式;還有加入了 XLS/XLSX ODF 1.2 之間相容性所需的公式表達式萬用字元支援功能。
至於使用者體驗方面,Writer Calc 現在新增「單一工具列模式」,方便在低解析度裝置上節省螢幕空間的使用;並且預設工具列中有新增一些常用功能的圖示按鈕,像是隱藏/顯示記錄變更、凍結試算表中的第一欄或第一列……等,讓使用者能快速點選。另外,現在大部分的情境式選單都能自訂,讓使用者對介面能做到更進一步的控制。
LibreOffice 自從20111月發表以來,已被下載超過一億四千萬次。世界各地已經有越來越多大型組織轉向使用這一套辦公應用套裝軟體,最近更有立陶宛警方 ─ 超過 8,000 臺的桌上型電腦改用了 LibreOffice

其他 LibreOffice 5.2 的新特色

  • 新的繪圖工具:包含填充曲線、多邊形跟自由線條等,已新增到所有應用程式的對應模組中。

Writer

  • 印表機清單中現在可以使用「列印至檔案」的選項。
  • 如果您有使用 Google 雲端硬碟當作儲存空間的話,現在已支援雙因素身份認證。
  • 最後,工具列的「儲存」按鈕中現在多了新的「另存為範本」按鈕,讓您不需要進入選單就能選取。

Calc

  • 我們新增了一些新的函式,以及當您在編輯時解釋函式用法的延伸提示說明。
  • 多個狀態列函式可以同時啟用,讓您快速概覽您的資料。
  • 工具列的「貨幣」圖示現在有個下拉式選單,讓您快速選取要用的貨幣單位。
  • 最後,當從選取的儲存格中移除邊框,您可以另外選擇同時移除相鄰儲存格的邊框。

Impress

  • 當您正在處理自訂動畫時,現在可以透過側邊欄快速新增特效到元素上,不再需要使用分離式的獨立對話框。
  • 側邊欄中的特效清單,現在除了元素的名稱外,旁邊還包含特效的說明文字。
  • 在「屬性」側邊欄中,我們新增了「投影片背景」面板,讓您快速變更投影片的格式、方向與背景圖片。
我們將更完整的新功能清單列在另一份獨立的 PDF 文件 ( http://tdf.io/lo52features )、以及 http://www.libreoffice.org/discover/new-features/ 頁面中。此外,WriterCalc Impress 軟體最突出的新功能短片可於下列播放清單觀看:http://tdf.io/52vids

感謝數百位志願者的功勞,LibreOffice 5.2 在「檯面下」亦有大幅改善。這些改進讓這套辦公應用套裝軟體變得更容易開發、維護與除錯。雖然對使用者來說,這並不是什麼看得到的改進,但是對企業佈署來說卻至關重要。
根據 Coverity Scan 的掃描報告指出,5.2 版發行時的程式源碼寫下了新紀錄 ─ 在七千八百萬行的程式源碼中,偵測到的開放問題數為 0。相對比較參考:開放源碼軟體產業平均值為每千行程式碼找出 0.61 個開放問題,以及專有軟體產業平均值為每千行程式碼找出 0.75 個開放問題。

文件基金會的核心成員,同時也是 LibreOffice Online 專案的領頭開發者 Michael Meeks 表示:「LibreOffice 5.2 是電腦桌面應用自由軟體的一大步,而且不久後更會提供功能完整的雲端辦公應用套裝軟體。」「桌面端應用與雲端應用的緊密整合,將帶給企業一個新的加值體驗,因為所有使用者都可以自由運用這兩個平臺的各自強項。」

另一名文件基金會的核心成員,同時也是 OASIS ODF 技術委員會成員的 Thorsten Behrens 則表示:「LibreOffice 正在快速成長。其中一個重要因素是越來越多政府機關認知到標準文件格式的獨到優勢,因而成為文件交換互通的最佳解決方案。」

適用性與企業佈署資訊


LibreOffice 5.2
版代表著開放源碼辦公應用套裝軟體最新功能的前鋒。而對企業佈署而言,文件基金會仍持續維護著穩定的 5.1.5 版。

LibreOffice 5.2
LibreOffice 5.1.5 版現在可立刻從下列連結下載:http://www.libreoffice.org/download/LibreOffice 使用者、自由軟體推廣者、和所有社群朋友都可以到 http://donate.libreoffice.org 捐款,藉此支持文件基金會。

另外,GNU/Linux 平臺的 LibreOffice 5.2 版有提供新的軟體打包格式:RedHat FlatPak 以及 Canonical Snap 軟體包,讓使用者能更輕鬆安裝、與升級應用程式。

如果有任何企業或組織需要佈署或導入 LibreOffice,文件基金會建議尋求提供第三級支援 (Level 3 support)、導入諮詢、或教育訓練之認證專家 (http://www.libreoffice.org/get-help/professional-support/) 的協助。

LibreOffice 5.2
LibreOffice 5.1.5 版均使用 Document Liberation Project ( http://www.documentliberation.org ) 所提供的對私有文件格式的轉換支援函式庫。

其他技術細節

LibreOffice 5.1.5 變更紀錄:

LibreOffice 5.2
變更紀錄:
https://wiki.documentfoundation.org/Releases/5.2.0/RC1 (RC1
版的修正) https://wiki.documentfoundation.org/Releases/5.2.0/RC2 (RC2 版的修正) https://wiki.documentfoundation.org/Releases/5.2.0/RC3 (RC3 版的修正) https://wiki.documentfoundation.org/Releases/5.2.0/RC4 (RC4 版的修正)

新聞素材包與軟體畫面截圖

包含新功能與 TSCP 分類協定背景文件的新聞素材包,可自下列網址下載:http://tdf.io/lo52presskit 。採用Linux 作業系統的畫面截圖可自下列網址下載:http://tdf.io/lo52screenshots


台灣地區聯絡窗口


關於台灣地區推動 ODF 的政策,以及政府、企業、非營利組織等導入 LibreOffice 的相關資訊,可以聯繫 LibreOffice 國際社群認證導入專家(LibreOffice Migration Professional),也是中華民國軟體自由協會的理事長翁佳驥(Franklin Weng <franklin@slat.org>)。

GIMP 的現在和未來


2016年7月30日上午 8:07(EDT) 來自 Michael Larabel 對於 GNOME 專題的報導。

GIMP 核心開發者 Jehan Pagès 寫了一篇有關近期 GIMP 2.9.4 工作項目、以及未來展望的網誌文章。

GIMP 2.9.4 是邁向 GIMP 2.10 的重大開發里程碑,該影像處理程式自由軟體的未來看來著實令人興奮。

說到 GIMP 的未來,GEGL 及其可能性讓人振奮不已。Jehan 解釋道:「我看到 GIMP 上有許多美好事情正在發生。不單只是我這邊的消息而已,還有來自其他全體 GIMP 團隊和相關專案中的超棒朋友們的消息。GEGL 對大家來說或許是奇異的超酷專案,但我認為它將成為自由暨開源影像處理應用的未來。我試圖想像一個大多數圖形軟體都整合 GEGL 後的未來,例如說 Blender 可以拿 GEGL 來打造新的節點實作,而影像處理過的圖形可以在程式之間交換,像是 darktable 可以和 GIMP 共享緩衝,這樣影像就能在其中一個程式下編輯,卻能同時在其他程式中即時更新成果… 等等。」

其他 GIMP 的未來工作項目包括使用介面改善、繪製功能改善、更好的匯出功能、圖層功能改善… 等。

如果你是 GIMP 的愛好者,還想知道更深入的細節的話請閱讀 Jehan 的網誌文章。唯一不幸的是何時才會發佈具備完整 GTK+ 3.x 工具組支援的 2.10 或後繼發行版本的時間表截至目前為止都還沒確定。

相關閱讀連結:
GIMP 2.9.4 and our vision for GIMP future,撰文者 Jehan Pagès

2016年6月15日 星期三

Visual Studio Community 與 Express 商業免費使用之謎




Visual Studio 是一款非常好用的開發工具,而 .NET Framework 也是極其成熟好用的開發框架,對於開發者來說可以快速完成所需要的軟體。



版本採用選擇?


.NET Framework 既然是 Microsoft 家的產品,理所當然應該要採用 Visual Studio 進行開發最為理想,對於沒有經費的團隊來說,採用免費版本肯定是優先選擇。

目前 Visual Studio 在「免費」領域有兩個版本:Community 與 Express。







真的免費使用嗎? 


目前有幾種觀點:「Community 是用來取代 Express 做為免費版本」、「Community 在企業也是完全免費使用」。

事實上真的是這樣嗎?我們來看一下微軟網站的說法:

Community 版 (連結)


Express 版 (連結)



並不是 Community 可以任意於組織內免費商業使用,有兩個但書,任一條件達成都算超過範圍:

  1. 電腦數多於 250 台
  2. 年營收高於 100 萬美金


至此,答案明朗。


回到問題,如何選擇?


若您的組織未來擴充可期,可先採用 Community 版本,待成長後進而採購 Professional 或更高級的版本;若成長也不考慮轉用更高級版本,那麼一開始就採用 Express 版可以降低未來轉換之困擾。


可是 Express 版少了許多功能怎麼辦呢?例如 Code Coverage、Profiling ...


開源的另一種選擇。


幸好,這世界永遠不缺熱血,有團隊開發了一款「SharpDevelop」。



SharpDevelop 已經是開發多年的專案,知名的跨平台 .NET 開發工具「MonoDevelop」就是從 SharpDevelop 分支出來(有趣的是,MonoDevelop 現在變成 Xamarin Studio,而且經過併購又重回微軟懷抱了)。

SharpDevelop 是完全開源 Open Source 的專案,對於 .NET 的支援性相當良好,我甚至可以同一個專案檔在 Visual Studio Express 與 SharpDevelop 之間互相開啟與存檔完全正常,同時也增加了許多功能與外掛套件支援,可用以補足 Visual Studio Express 缺少的功能,例如 Code Coverage、Profiling ... 等。

如果對採用 SharpDevelop 完全取代 Visual Studio 做開發有疑慮,在此我提供另一種參考作法:大部份開發等情況採用 Visual Studio Express 進行,需要其它進階的功能時,使用 SharpDevelop 做為輔助。


結論。


有些朋友提出,既然公司已經發展到一定程度,購買高階如 Professional 版本是應該的吧?

估且不論對錯,「軟體自由」是一種選擇,選擇所用的軟體,是一種自由,所以上述觀點正確,想繼續採用 Express 的想法也沒錯,想改用 SharpDevelop 的念頭更不是壞事。

最後,選擇適合自己的版本才是最重要的,若購買商業版本可以發揮具體效益,創造價值,肯定值得投資;但是,若採用了 Professional 甚至 Ultimate 版本卻沒發揮到應有的效益,甚至都是冗餘功能,實為可惜,則可選用 Express,或者選擇另一種思維使用開源軟體,不但節省,也不會讓自己因此而被綁住。

以上個人淺見提供。


原文轉自「節省工具箱 / Jason Tools」部落格。


2016年6月11日 星期六

律師函是自由軟體使用者成長的重大推手?






每年至少一次的商業軟體大拜拜,總聽聞業界許多人又開始收到某某大廠的律師發函警告信。

其實我倒覺得,這些每一次狂灑出去的律師函,都是又一次自由/開源/免費軟體使用者或有興趣跨入者的催票者。

為什麼這麼說?


  • 盜版使用者

    如果沒錢或想省錢者,就可能在網路搜尋「替代方案」、「alternative」時找到自由/開源/免費軟體。
註:不管是否支持自由軟體,都不應該使用盜版軟體。

  • 正版使用者

    理所當然的火冒三丈,花大把的錢買你家軟體使用,憑什麼懷疑我使用非法使用,還直接寄律師函過來?

    所以很多人從此改走他路,例如收到警告後,3dsmax 更換為 Blender、MSOffice 更換為 LibreOffice ...  等等,已經聽過很多的案例啦!


所以標題的故事,即源於此。




原文轉自「節省工具箱 / Jason Tools」部落格。

2016年6月9日 星期四

自由軟體:不只是軟體,更是編織人心的故事

朋友們,或許你們曾經讀過《Ubuntu 的意義》,那今天我們來更進一步談談自由軟體。

上一篇文章中,我提到自由軟體從開發到產出成品,都需要社群的參與,這點我相信大家多少已能理解。而一個自由軟體專案的運行,須要三個要件:人.心.結。

他們這群人有著各自的興趣專業,彼此協調、分工,參考規劃的時間表一同努力做出成品。人們使用這些軟體,人們在生活中、網路上討論、分享軟體的使用經驗,而分享又幫助了其他使用者,開發者甚至從中再去改善軟體。這樣共創共享、互助合作的人文氣氛,就是自由軟體。以下分別舉 Blender、Fedora、LibreOffice 等專案來向各位說明。

《人 People》

只要你願意試著接觸、參與自由軟體專案,你會發現其實每個自由軟體的背後,都是一群人。不管是使用者、推廣者、試驗者、開發者… 等,都因為這個軟體而產生了連結。

Blender

問:「請問這個叫『Blender』的怪東西究竟是什麼?」
Blender 基金會主席 Ton Roosendaal 答:「Blender 是在講一群人。」

Q: What is this strange "Blender" thing about?
A: Blender is about people. Ton Roosendaal, Chairman of Blender Foundation

Fedora

問:「請問什麼是 Fedora 專案?」
答:「Fedora 專案是全世界自由軟體社群成員間的互助合作。Fedora 專案孕育許多開源軟體社群,並打造出一個名為『Fedora』的 Linux 散佈版本。」

Q: What is the Fedora Project?
A: The Fedora Project is a partnership of Free software community members from around the globe. The Fedora Project builds open source software communities and produces a Linux distribution called "Fedora."

LibreOffice

口號:Fantastic People
「LibreOffice 不只是軟體。它更是人群、文化、創造、分享、與合作。」

LibreOffice is about more than software. It's about people, culture, creation, sharing and collaboration.

《心 Mind》

這群人為何會因此聚在一起?他們參與的動力為何?因為他們有著共同的「目標」、「理想」、「信念」、或是稱之為「夢想」的東西,我想總稱為「心」或許更為合適。

Blender Foundation

提供獨立藝術家和小型團隊完整、自由且開源的 3D 創作一條龍流程。
Provide individual artists and small teams with a complete, free and open source 3D creation pipeline.

Fedora

我們提供專有軟體與內容的自由版替代品,使 Fedora 完全自由,並且讓每個人都能再度將它散布給其他人。
We provide free alternatives to proprietary code and content to make Fedora completely free and redistributable for everyone. 

The Document Foundation

弭平數位落差,讓每個人都可免費使用辦公軟體,使其得以21世紀的完全公民身份參與社會。
To eliminate the digital divide in society by giving everyone access to office productivity tools free of charge to enable them to participate as full citizens in the 21st century

《結 Connection》

這群相同理念的人又如何聚在一塊?可能是專案開發、論壇討論、知識分享、社群聚會… 等。自由軟體不單單只是軟體而已,它也是一群人堅持的理念與生活方式,更是一群有心人聚在一起把夢想編織出來的交互連結過程:聚在一起成型,扭轉、纏繞,時而返回原路、或者斷裂,接著又再聯繫一塊,這就是所謂的「結」。

下次當有朋友問起「什麼是自由軟體?」時,你可以笑著跟他說「自由軟體講的是編織人心的故事」。 

作者 zerng07,目前是 Fedora 大使、The Document Foundation 會員、Blender 翻譯者

2016年5月18日 星期三

老師~其實我才是對的!!!


家中讀高中的小孩因為繳交作業時所用的軟體是Impress,存檔時也沒有存成微軟的ppt格式,所以被老師碎碎唸了一下,原因是因為老師用的MAC電腦打不開~

小孩沒做錯,但是被老師碎唸,我生氣嗎?

2016年4月22日 星期五

LibreOffice真的不難~

今天上午,一個在公務機關服務的朋友Line我,問有哪些軟體可以開MS Office的檔案,當然我就跟他說不是用OpenOffice就是用LibreOffce。

看來她們機關已經要開始導入odf的格式了,依據他的說法,機關內部的人罵聲一堆,而她自己本身也在感嘆~唉!!!又要學新的軟體了。

2016年4月20日 星期三

是的!你的巷子口藥局正在用OpenOffice

昨天,因為業務上面的需要去拜訪了一家台灣頗具規模的連鎖藥局。讓我驚訝的發現,原來他們的分店都在用OpenOffice。

是的沒錯,就是我們熟知的OpenOffice,你可以說是OOo或是AOO。無論如何他們是幾乎天天用這個軟體,用來作為內部排班表、或是一些統計上面的表格,因為"只需要這些功能實在是用不到微軟的Office阿~!"這是他們的MIS主管給我的回應。

這就對了,多年來自由軟體運動一直有一個口號,就是"符合價值的工具"。如果

2016年4月17日 星期日

臺灣自由軟體在地化現況

自由軟體在地化向來是一個必須有人做,但又卻僅寥寥數人願意動手的工作,很多剛入門的自由軟體使用者可能都會有類似的疑惑:「為什麼這個軟體只有英文版?」或是「這個軟體的介面好像翻譯得不太完整/用語不對?」是的,這長期以來一直都是臺灣在推動自由軟體的其中一個相當大的阻礙,雖然我進入自由軟體界也僅約不到三年的時間,但這問題一直都存在著。

因為是社群,所以人力通常會相當地分散,甚或有些軟體的在地化可能是沒有人願意做的,即便人力許可,卻又因為翻譯平臺(包含但不限於 Transifex、Crowdin、Weblate、Pootle)太過分散而無力回天,幸而先前 Tryneeds 的專案搬移至 Crowdin 上,並且(似乎?)加入了更多的軟體讓社群翻譯,改善了少部份自由軟體不易進入上游貢獻翻譯的問題,但仍有許多好用的軟體的翻譯孤單地被丟在角落,或是變成一人維護的專案。

而且,自由軟體在地化在臺灣經常是一件吃力不討好的工作,有時自己耗費了許多心力與時間,卻又沒有實質上的回饋,我們是志願者,但並不是機器人,也需要休息,也需要人們的回饋,就算是一句「謝謝你」也好,只要是發自心底的,我們就很高興了。

再來,或許有人會說:「我能力不足,不會操作這些東西」,那就去學吧,就算是協助看看翻譯有沒有錯誤,只要是我們會的,都會很樂意教出去的!

這篇文章不長,但希望看到的人能夠支持臺灣的自由軟體在地化,不論是出錢出力都好。

本文作者為 Jeff Huang,目前為 l10n-tw 成員之一,正努力申請成為 The Document Foundation 的成員。